Українські народні казки

Серце батька-матері

Українська народна казка Поділля

В одному лісі жили лісник з жінкою і дочкою, яка була найбільшою і найдорожчою втіхою для батьків.

Одного разу дочка пішла в ліс по ягоди. Задумалася і несподівано заблукала. Ходила аж до смерку, поки надибала якийсь потічок і, знесилена, присіла перепочити. Захотілося їй попити. Зачерпнула пригорщею воду, ковтнула і враз обернулась на манюнє зайченя. Воно стрепенулося і шугонуло в кущі. Тільки його й бачили.

А що ж батьки? Лісник ще до смерку вирушив шукати дочку в лісі. Блукав, гукав, усюди доччиних слідів шукав, та все марно. Так ноги привели його в найглухіші хащі, де він ще ніколи не був. У тих хащах він побачив хатинку і зайшов туди. На столі горів каганець. Лісник зняв шапку і несміливо привітався.

— Чого прийшов? — спитала сердито стара баба, хазяйка хатинки.

— Біда мене привела, дочка моя пропала.

— Знаю, що з нею сталося, — відповідає стара, — не побачиш її поки не повернеш зайченя, що колись подарував дочці. Воно сидить у тебе в клітці, а тим часом його мати побивається за ним.

Сахнувся лісник і пригадав, як приніс дочці в подарунок з лісу маленьке зайченя. Зрозумів лісник, що не простою бабою була та людина, а чаклункою, хранителькою всіх лісових звірів. Ясно, не без її участі втратив лісник дочку. Впав він тоді на коліна і став плакати і просити ту, щоб повернула йому дочку. Його сльози зворушили стару і вона мовила:

— Знай, серце батька-матері, ким би вони не були, людьми, звірями чи птахами, за дитину болить однаково. Бери свою дочку і пам’ятай те, що почув тут.

Повернулись лісник з дочкою додому і відпустили мале зайченя до матері.

Так і в народі кажуть: життя навчить, як у світі жить.

Походження та примітки

Джерело: Українські народні казки у 40 книгах.

Записав, упорядкував і літературно опрацював Микола Зінчук.

Текст наданий Миколою Зінчуком та опублікований з його дозволу.

171 (6437). Серце батька-матері. СУС —. Записано 2009 року. Сидорук Ксенія Павлівна (1915). Вінницька область, Літинський район, Малинівка