Як їжак да заєць бігали навипередки

Українська народна казка Чернігівщини

Одного разу зібрався їжак в поле. А щоб швидше прийти, вирішив йти навпростець. Іде собі, а по дорозі його здибав заєць. Він роздивлявся, чи велика капуста виросла.

— Ого, — каже їжак, — скоре сотворіння уже тут!

— Так, — відповідає заєць, — бо в нас рід такий. А ти так і помреш зі своїми кривими ногами.

Їжак страх як обурився.

— Ти мене береш на сміх? — каже зайцеві. — Як ти такий великий пан, то давай позмагаємося, хто бистріше бігає.

Посперечалися на кілька рублів і пляшку горілки.

— Ну то побігли! — каже заєць.

— Е, ні, я ще мушу піти до жінки та сказати, що прийду нескоро.

Зрадів заєць, що є часу ще капусти поїсти, бо був добряче голодний. А їжак приходить до своєї нори та й каже:

— Оце посперечався я з зайцем, що швидше за нього бігаю.

— Чи ти здурів? — каже їжачиха. — Як ти берешся зайця перегнати?

— Мовчи, жінко, якось воно буде. Збирайся і йди за мною.

Ідуть вони, а їжак навчає жінку, що та має робити.

— Зараз ми прийдемо на ниву. Ти стань на одному кінці, а я на другому. Як прибіжить до тебе заєць, ти кажи йому: «А я вже тут!».

Приходить він до зайця і каже:

— Ну, я вже готовий бігти!

Поставали вони вкінці ниви і побігли. Заєць біжить, скільки сили має, а їжак остався на місці. Прибігає заєць. А їжачиха йому:

— А я вже тут!

— Як це так, — здивувався заєць, — щоб таке помело та й мене перебігло? Ану пробуємо ще раз.

Знов заєць біжить чимдуж, а їжак іде назустріч та й каже:

— А я вже давно тут!

Не вірить заєць, що таке може бути, ще раз біжить. Так він бігав дев’яносто дев’ять разів. А на сотий впав посеред ниви без сил.

Отак трапляється з тими, хто сміється над слабшими.

Походження та примітки

Джерело: Українські народні казки у 40 книгах.

Записав, упорядкував і літературно опрацював Микола Зінчук.

Текст наданий Миколою Зінчуком та опублікований з його дозволу.

229 (4416). Як їжак да заєць навипередки бігали. СУС 275А*. Записано 2008 року. Кошмар Галина Савівна (1918). Чернігівська область, Ічнянський район, Хаєнки